Cannabis voor epilepsie

Momenteel is in België cannabisolie illegaal. Het gevaar van cannabisolie schuilt in het feit dat de cannabisolie die nu al gebruikt wordt door patiënten, vaak niet gecontroleerd is. We weten in vele gevallen dus niet welke extracten in welke concentratie aanwezig zijn. Anderzijds kan cannabis bepaalde patiënten helpen. Een gekend voorbeeld is multiple sclerose, waarbij aangetoond werd dat cannabis een goed effect heeft op pijn.

De belangrijkste extracten bij de cannabisplant zijn enerzijds CBD (cannabidiol) en anderzijds THC (tetrahydrocannabidiol); THC is het verslavende en roesopwekkende extract. Voor epilepsie wordt vooral het effect van pure CBD onderzocht. THC wordt best dus vermeden. Het effect van THC op bijvoorbeeld ontwikkelende hersenen van jonge kinderen is niet gekend.

Momenteel is er veel onderzoek lopende over het effect van CBD op epilepsie. De eerste resultaten zijn bekend en gepubliceerd en CBD heeft een bewezen effect bij bepaalde vormen van epilepsie. In het bijzonder werd aangetoond dat bij Dravet syndroom en Lennox Gastaut epilepsie (twee zeer ernstige epilepsie syndromen die op jonge leeftijd ontstaan) er een positief effect kan zijn, met gemiddeld 40-50% vermindering van het aantal aanvallen. Dit effect is te vergelijken met het mogelijke effect van ieder gekend anti-epileptische medicatie. Aanvalsvrijheid was zeer zeldzaam in deze wetenschappelijke studies. We zien hier dus geen exceptioneel effect. Zoals bij iedere behandeling bij epilepsie, zijn er ook mogelijke bijwerkingen van CBD. Slaperigheid en leverstoornissen werden beschreven bij het gebruik van CBD.

We begrijpen dat patiënten met moeilijk behandelbare epilepsie CBD willen proberen voor alle vormen van epilepsie, maar het is nog te vroeg om hier definitieve richtlijnen te geven. De Epilepsie Liga is vooral bezorgd dat er nu veel ‘onveilige’ vormen van cannabis producten worden gebruikt (hoge of niet te achterhalen dosis CBD en/of THC, onzuiverheden in producten, hoge kostprijs,…). Daarom wordt op dit ogenblik nog steeds een afwachtende houding aangenomen. De Epilepsie Liga raadt ten sterkste af om de cannabisolie te kopen in het illegale circuit. Hierbij loopt de patiënt mogelijks grote gezondheidsrisico’s.

We pleiten wel voor verder onderzoek met pure CBD. Net zoals in Nederland en Duitsland, kan er een systeem opgezet worden waarbij goed gecontroleerde en zuivere CBD wordt voorgeschreven door epilepsie specialisten, zodat er wetenschappelijke ervaring kan verzameld worden en waarbij patiënten goed gevolgd worden, vooral om bijwerkingen vlug te kunnen onderkennen.